Insecto de Shaggai. Ilustración del juego de rol "La llamada de Cthulhu".

Carta de Insecto de Shaggai del juego de cartas "La Llamada de Cthulhu".

Los shans (comúnmente llamados "insectos de Shaggai") son unos seres artrópodos inteligentes naturales del planeta Shaggai.

Apariencia

Al fin surgió una forma agitando sus alas irisadas. La cosa que volaba zumbando hacia mí iba seguida por un séquito de iguales, batiendo el aire a increíble velocidad; a pesar de lo cual, pude captar más detalles de los que hubiera deseado, debido a mi percepción aumentada por el terror: Los feroces ojos poliédricos, los apéndices articulados que parecían retorcerse desde la cabeza al compás de ritmos cósmicos, las diez patas cubiertas de zarzillos negros y brillantes, plegadas sobre el pálido vientre, y las estriadas alas semicirculares armadas con escamas triangulares... ¿Cómo describir mi lacerante pánico al sentir que tenía al ser casi encima? Alcancé a ver sus tres juegos de mandíbulas moviéndose húmedamente...

Los insectos de Shaggai (The insects from Shaggai)

Tienen las dimensiones de un ave terrestre (una paloma es una buena comparación), con un aumento en el tamaño de la envergadura con sus alas abiertas, pudiendo alcanzar hasta medio metro. Son torpes y se mueven lentamente. El cuerpo está dividido en tres segmentos y protegido por un exoesqueleto marrón rojizo similar a la de insectos terrestres. Protege de golpes y otorga cierta resistencia a condiciones adversas. En la espalda y cabeza poseen ásperas y largas fibras, las cuales recogen la radiación de la luz del sol para transformarla en alimento. Totalmente fotosintéticos, necesitan alimentarse de esta manera al menos una vez cada cinco días terrestres.

Tienen cinco pares de patas articuladas. Cerca de las patas, tienen tentáculos que realizan las funciones básicas para agarrar y manipular. Puesto que estos apéndices son prensiles y muy sensibles se utilizan como herramientas táctiles. Tienen dos pares de alas delgadas de un material coriáceo, situado en la parte posterior de su cuerpo. Normalmente son recogidas y plegadas en lugares por debajo de su exoesqueleto. Este mecanismo las protege de daños causados por agentes exteriores. Son capaces de aletear tan rápido que parecen invisibles. En condiciones normales, pueden volar a una velocidad de hasta 40 kilómetros por hora y mantenerse suspendidas en el aire. La autonomía de vuelo depende de cada individuo, pero en general pueden usar sus alas durante períodos relativamente prolongados (dos o tres horas sin interrupción).

No tienen antenas, pero poseen un dispositivo capaz de reconocer del entorno. Este se distribuye en tres secciones redondeadas. No se alimentan de materia sólida: sus orificios de la boca sirven principalmente para mantener estructuras largas y tubulares enrolladas dentro. Para determinar un olor extienden estas "lenguas" hacia el objeto en cuestión, y las terminaciones nerviosas desempeñan una función doble, correspondiente a los sentidos del olfato y del tacto. Son capaces de guiarse por las variaciones de las ondas electromagnéticas. Tienen ojos de múltiples facetas; dos pares distribuidos a lo largo de la cabeza, proporcionan una visión periférica muy eficiente. Incapaces de enviar sonidos vocales, se comunican exclusivamente a través de la telepatía.

Un rasgo notable es que poseen una estructura encefálica compuesta formada por tres cerebros: esto les permite concentrar su atención en múltiples actividades sin reducir su eficiencia en ninguna de ellas, así como lanzar hasta tres conjuros al mismo tiempo, al menos en el caso de que el shan esté versado en artes mágicas.

Información conceptual y rol

Poseen gran inteligencia y capacidad de adaptación. Esto incluyó adaptarse a las constantes emisiones radioactivas, a través de la capacidad de absorber la energía electroestática del medio ambiente. Este requisito era esencial para su desarrollo en un mundo tan inhóspito.

Comenzaron su imperio interestelar por Xiclotl, un planeta en el mismo sistema solar que Shaggai. Fue conquistado y esclavizaron a sus habitantes nativos usando su tecnología avanzada y singulares talentos físicos. Al construir una enorme ciudad en el planeta y puestos en mundos cercanos, fue el punto de partida para el imperio de los shans, así como su primer experimento con la esclavización.

La especie fue llevada al borde del exterminio por un cataclismo: un cambio orbital, causado posiblemente por el choque de un asteroide (al parecer, el Dios Exterior Ghroth), puso a Shaggai peligrosamente cerca de sus estrellas. El planeta comenzó a ser bombardeado por dosis masivas de radiación que destruyó la atmósfera causando estragos en la mayoría de los seres nativos. Sin embargo, llegó un momento en que la supervivencia en el planeta se volvió imposible. Con su mundo natal a punto de ser tragado por la estrella que en otro tiempo le sirvió de sustento, los Insectos de Shaggai subieron a bordo de su flota estelar y emprendieron una migración en masa para colonizar un nuevo hogar. En la evacuación, los insectos usaron templos en cuya construcción se usó un material gris indestructible.

Cuando Shaggai fue destruido, los supervivientes de Shaggai se trasladaron al planeta para vivir con sus compañeros, así como con otros del resto de su imperio. Se decidió que Xiclotl sería el planeta que serviría como centro de su poder. Así, los shans permanecieron allí durante un tiempo hasta que descubrieron qué tipo de religión profesaban sus esclavos. Por ello, tomaron una nave para buscar un lugar menos "contaminado". Aún a día de hoy, los shans siguen usando a los nativos del planeta como esclavos y guardas, y suelen traerlos a la Tierra (adonde llegaron poco después) para sus menesteres.

Shan: insecto de Shaggai

Son hermafroditas, pero necesitan compañeros para fertilizar un recipiente que contiene sus huevos. Este generalmente se sitúa en la base de los tentáculos. Esta bolsa de los huevos se coloca en un lugar seguro donde pueden eclosionar las crías después de la fecundación. Cada camada genera entre dos y ocho larvas. Inmediatamente después del nacimiento, las larvas se devoran unas a otras, hasta que queda una sola. Esta necesita unos años para desarrollar la capacidad de mantenerse con la radiación solar. Hasta entonces, se alimenta de pequeñas criaturas.

Habiendo desarrollado un gusto peculiar por la violencia, el sadismo y el dolor, su psicología es completamente alienígena a ojos humanos: carece de cualquier ética humana reconocible. Su imaginación sádica es a menudo puesta en práctica empleando un anfitrión, preferiblemente un consciente, del que obtienen satisfacción a partir de sus impulsos electromagnéticos en el cerebro. La relación es completamente parasitaria. Mientras habita un anfitrión humano, el shan tiene cierto control sobre las acciones del anfitrión.

Aparte de unos cuantos herejes, los shans se dividen en dos facciones: los devotos fanáticos del avatar de Azathoth Xada Hgla que desean eliminar a todas las otras sectas, y una facción de hedonistas amorales cuyo propósito principal es hallar nuevas experiencias, que suelen ser de carácter cruel o depravado.

Relatos

Obras de Ramsey Campbell

Los insectos de Shaggai

En este relato se describe a esta raza y se cuenta su historia.

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