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Linwood Vrooman Carter (9 de junio de 1930 - 7 de febrero de 1988) fue un notable escritor e intelectual estadounidense. Generalmente firmaba como Lin Carter, aunque a menudo recurrió también a otros seudónimos, tales como H. P. Lowcraft (nombre que era, en esencia, una parodia del de H. P. Lovecraft) y Grail Undwin. Quizás por lo que obtuvo una mayor repercusión fue por editar la serie Ballantine Adult Fantasy en la década de 1970, aunque no menos reseñables son sus aportaciones al Horror Cósmico.

Resumen biográficoEditar

Carter nació en San Petersburgo, Florida. Fue un ávido lector de ciencia ficción y fantasía en su juventud adquiriendo amplios conocimientos en este campo.

Carter sirvió en el Ejército de los Estados Unidos (Infantería, Corea, 1951-53), después de lo cual asistió a la Universidad de Columbia (1953-54), tiempo durante el cual asistió al Taller de Poesía de Leonie Adams. Fue redactor años antes de comenzar a escribir a tiempo completo. Contrajo matrimonio en dos ocasiones, primero con Judith Ellen Hershkovitz (se casó en 1959 y se divorció en 1960) y luego con su compañera de trabajo Noel Vreeland (se casó en 1963 y se divorció en 1975). Fue redactor de publicidad, editor y, desde 1969, escritor independiente y consultor editorial. Durante gran parte de su carrera como escritor estuvo viviendo en Hollis, Nueva York.

Fue miembro del club de banquetes literarios para hombres, Trap Door Spiders, que sirvió de base al grupo ficticio de Isaac Asimov para resolver misterios, los Black Widowers. Carter mismo fue el modelo para el personaje de Mario Gonzalo. También fue miembro del Swordsmen and Sorcerers' Guild of America (SAGA), un grupo de autores de fantasía heroica fundado en la década de 1960 cuyo trabajo fue antologizado en la saga Flashing Swords!. En la década de 1970, Carter publicó su propio fanzine de fantasía, titulado Kadath, en honor al relato de Lovecraft La búsqueda onírica de la desconocida Kadath. El único problema de este fanzine fue su publicación en tiradas cortas y de escasa difusión. Fue aquí donde se publicó la historia de Carter La ciudad de los pilares.

En 1985, su calidad de vida se vio perjudicada por el desarrollo de un cáncer de boca que le forzó a someterse a una cirugía muy intensa para extirparlo. Fue su condición de veterano de la Guerra de Corea lo que le permitió acceder al tratamiento, que no logró curar su enfermedad y lo dejó desfigurado.

Un año antes de su muerte, había comenzado a reapareció en el panorama cultural del momento con la escritura de un nuevo libro en su serie Terra Magica, la publicación de un esperado pastiche de las aventuras del heroe de pulp Zarkon, titulado Horror Wears Blue, y con una columna regular para la revista Crypt of Cthulhu. A pesar de estos éxitos, Carter había aumentado su ingesta de alcohol, convirtiéndose en un alcohólico consumado y debilitando aún más su cuerpo, ya devastado por su cáncer y terapia. La enfermedad resurgió posteriormente, se extendió a su garganta y lo llevó a su muerte en 1988. Residió en East Orange, Nueva Jersey en sus últimos años, y murió en la cercana Montclair, Nueva Jersey.

El editor de Crypt of Cthulhu, Robert M. Price, había publicado un número especial de Lin Carter: Vol. 5, Nº 2 (número 36, Yuletide, 1985). Price, que fue nombrado albacea literario de Carter, estaba preparando un segundo número de Carter cuando Carter falleció, es por ello que Vol. 7, Nº 4 (número completo 54, Eastertide, 1988) fue transformado en un número in memoriam dedicado en exclusiva a Lin Carter. Otros dos números de la revista se dedicaron solo a Carter, haciendo así un total de cuatro números especiales.

Estilo literarioEditar

Lin Carter era considerado un genio capaz de emular e incluso superar el estilo de cualquier autor con el que estuviera familiarizado. En su obra sintetiza fundamentalmente los estilos de Lord Dunsany, Lovecraft, Edgar Rice Burroughs y Robert E. Howard, de los cuales era declarado admirador.

Además de todo esto, en varios de los relatos del ciclo de Leyendas de Xoth se muestra capaz de emplear un tono plenamente académico, propio de un trabajo de investigación. Esto lo logra introduciendo en la narración desde informes hasta inventarios ficticios, todo ello con la finalidad de conseguir una sensación de verosimilitud que contribuyese a aumentar el efecto psicológico del relato.

Producción literariaEditar

Lin Carter comenzó su carrera como escritor de relatos de corte dunsaniano y debutó como novelista con El brujo de Lemuria, obra el la que apareció por primera vez Thongor de Lemuria, uno de sus personajes más célebres, y que sería la primera de una saga de cinco volúmenes. Tras eso y en colaboración con L. Sprage de Camps se dedicó a completar las sagas de Conan de Cimmeria y Kull de Atlantis, que habían quedado huérfanas con la prematura muerte de Robert E. Howard, su autor.

Las novelas con personajes originales de Lin Carter fueron abundantes y se recogen en varios ciclos: el ya mencionado ciclo de Thongor (5 volumenes), Callisto (8), El Imperio Verde (3), La Estrella Verde (5), Kylix (3), Terra Magica (4) El Fin del Mundo (6) y Zanthodon (5), a los cuales hay que sumar otras 17 novelas e innumerables relatos. Además escribió ensayos sobre Tolkien y los Mitos de Cthulhu

Aportación al Universo LovecraftianoEditar

Además de las ya mencionadas aportaciones a los ciclos de Conan y Kull, especialmente relevante fue su elaboración de las Leyendas de Xoth, un conjunto de relatos en los que se trata de ampliar el contexto mubiano que Lovecraft y Hazel Heald habían desarrollado en el relato Más allá de los eones, contexto al cual Carter añade nuevos dioses y personajes. Además creó historias independientes para dar trasfondo a divinidades que hasta el momento solo habían aparecido a modo de menciones esporádicas, como es el caso de Zvilpogghua, retoño de Tsathoggua, y Nyog'Sothep, el Magnum Innominandum de Lovecraft.

Como dioses totalmente originales de Lin Carter hay que mencionar a Aphoom-Zhah, El Gusano que Roe en la Noche, Ythogtha y Zoth-Ommog.

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